36 uur in Vietnam: the good, the bad & the ugly

Wij zijn Stefan en Marina, en na vier intense weken kunnen we zeggen dat Vietnam ons niet klein heeft kunnen krijgen. Het gedetailleerd vertellen van onze enerverende tijd in Vietnam zou mogelijk boekenreeksen in beslag nemen. Bovendien zou het te veel prijsgeven over iets wat het beste zelf ervaren kan worden.  Zodoende kwam ik op het idee om een verhaal te schrijven dat zich afspeelt in de korte tijdspanne van anderhalve dag. Het zijn persoonlijke ervaringen die kenmerkend genoeg zijn voor Vietnam, doch een dwingende invulling geven aan een oordeel over dit land.  LEES VERDER

Waarom Vientiane wel de moeite waard is

Vientiane is de hoofdstad van Laos. Vroeger was dit Luang Prabang, waar ik al een blog over schreef. Vientiane is een stad waar veel toeristen, zeker backpackers, meestal niet lang zijn. Wij besloten er een week te blijven en in dit blog laat ik je zien waarom wij Vientiane wel de moeite waard vinden! LEES VERDER

Onze emigratie naar de Filipijnen – follow your dream

Bij onze eerste ontmoeting praatten we er al over: in het buitenland wonen en werken. Ik (Michelle) en Jasper, mijn vriend. We hebben allebei afzonderlijk al veel gereisd, naar zowel Azië als Afrika. Ik kom vanaf kleins af aan al in de Filippijnen omdat mijn moeder hier vandaan komt. Ik voelde me er altijd thuis, een tweede thuis. Jasper was nog nooit in de Filipijnen geweest, maar het stond hoog op zijn lijstje. In 2015 reisden we samen vier maanden rond in de Filipijnen. Een mooie reis met veel herinneringen én de prikkel om voor dit avontuur te gaan: emigreren en een business opbouwen in de Filipijnen! LEES VERDER

Luang Prabang met kinderen

Heerlijk! We zijn neergestreken op een terrasje, net in de schaduw van een zomerse warme zon. Een goede sterke kop koffie en cappuccino worden geserveerd met een heerlijk verse, nog warme croissant. Onze 2 jongens kozen een muffin. We kijken om ons heen, zien toeristen aan ons voorbijgaan, struinend op de markt die vol ligt met allerlei snuisterijen. Wat is dit genieten.

Het zou toch net klinken als een terrasje in een charmant plaatsje in Frankrijk, toch? Ware het niet dat we in Laos zijn en nog preciezer: in Luang Prabang.

Vier weken trokken we door Laos. Na bijna 7 weken in Vietnam geweest te zijn, was het even omschakelen. We verlieten een druk en chaotisch (maar erg tof) Hanoi en arriveerden in een sluimerend, maar toch zeker ook wel levendig Luang Prabang.

Luang Prabang was ooit de hoofdstad van Laos en sinds 1995 staat de stad, naar mijn idee terecht, op de werelderfgoedlijst van UNESCO. LEES VERDER

Siargao: de hemel ligt in de Filipijnen

Als fervent reiziger heb ik al heel wat paradijsjes gezien, maar natuurlijk heb je zo’n stukje hemel op aarde niet lang voor jezelf. De prachtige eilanden van Thailand worden immers druk bezocht door toeristen, en ook Bali is niet langer een goedbewaard geheim.
Iets minder bekend bij de Nederlandse en Belgische toeristen, zijn de Filipijnen. Natuurlijk zijn Boracay en Palawan al bij velen bekend, maar een land met meer dan 7000 eilanden heeft ongetwijfeld nog enkele verborgen schatten.
LEES VERDER

Authentiek Pai beleven? Doe een trekking!

Sommige plaatsen die je bezoekt, daar ga je gewoon van houden. Pai is zo’n plaats voor mij. Pai is een onwijs leuk dorp in de bergen in het noorden van Thailand. Het bevindt zich op zo’n 130 kilometer rijden vanaf Chiang Mai en maar liefst 800 kilometer vanaf Bangkok. LEES VERDER

Durian: de verboden vrucht

Het leven is al ingewikkeld genoeg. Laten we het daarom simpel houden en voor het gemak even aannemen dat in deze wereld maar twee soorten mensen leven. Namelijk zij die geloven en de ongelovigen. De kenners en de onwetenden. De lovers en de niet-lovers. En dan heb ik het over de liefde voor de Durian. Inderdaad, met een hoofdletter D. LEES VERDER

Battambang: niets te zien – maar dat moet je gezien hebben!

De meeste mensen die Cambodja bezoeken doen dat in maximaal een week of 2. De highlights Angkor en Phnom Penh staan meestal op de planning, net als een paar dagen relaxen aan het strand van Sihanoukville of op Koh Rong. Cambodja heeft echter veel meer te bieden en wij zijn er na onze eerste maand rondreizen dan ook nog steeds niet op uitgekeken. We denken er hard over om terug te keren, om de plekjes die we vorige keer oversloegen te gaan verkennen. De minder bekende plekken van het land zijn namelijk minstens zo bijzonder en op een bepaalde manier zelfs specialer. Eén van die bijzondere plekken die we de vorige keer wel bezochten, is Battambang. LEES VERDER