45 Robinson dagen in Koh Phra Thong, Koh Phayam, Singapore en Bunaken – deel 5: Bunaken

Na een maand rondtrekken is mijn eindbestemming in zicht: ‘Bunaken National Park’, een zee-natuurreservaat met een oppervlakte van zo’n 800 km2.

Je mag ‘in zicht’ letterlijk nemen: vanaf de haven van Manado zie je ze liggen, de vijf eilanden die deel uit maken van het park: Bunaken, Manado Tua – wat in feite een niet actieve vulkaan is – , Mantehage, Big Nain en Siladen. LEES VERDER

Maleisië: daar moet je geweest zijn.

Eindelijk is het zover! Ik ga naar Maleisië om drie weken met mijn vriend mee te reizen die vijf maanden door Zuidoost-Azië aan het reizen is. Het plan is om onze reis te starten in Kuala Lumpur waarna we National Park Taman Negara en de theeplantages van Cameron Highlands bezoeken. Vervolgens reizen we af naar Borneo waar we naar National Park Kota Kinabalu gaan en de jungle van Sepilok gaan ontdekken. LEES VERDER

Bus rides from hell, made in Laos and Indonesia

Herken jij jezelf hier ook in? Eindelijk mag je op reis, na er maanden naar uit te hebben gekeken. Je bent voorbereid met vaccinaties, je reisgids is al stuk gelezen en je hebt iedereen in je omgeving uitgehoord over de beste slaapplekken, eettentjes en hoe je van A naar B komt. En juist dat laatste, heb ik mij op verkeken. “Overal rijden bussen, dat is zo makkelijk!”, “Misschien dat je een kip op schoot krijgt…”, “De bussen zijn het goedkoopste vervoer en de locals maken er ook gebruik van.” LEES VERDER

45 Robinson dagen in Koh Phra Thong, Koh Phayam, Singapore en Bunaken – deel 4: Singapore en Manado

Mijn einddoel van deze vijfenveertigdagen durende trip is Bunaken. Over dit veelbelovende, verafgelegen, eiland zal ik schrijven in mijn volgende – en laatste – blog.

Maar hoe geraak je op zo’n minder gekende plaats aan de andere kant van de wereld? Wel: dat doe je met de nodige tussenstops. Wat de ene als een ergerlijke overstapplaats beschouwt is voor de andere een interessante opportuniteit om een onbekend stukje van de wereld te verkennen. LEES VERDER

Gibbon Experience: in een boomhut slapen en aapjes zoeken

Diep in de jungle van Nam Kan National Park in Laos ging ik op één van mijn meest unieke trips in Zuidoost-Azië: de Gibbon Experience. Tijdens een tocht van 2 dagen (3 dagen is ook mogelijk) trokken we door de jungle, scheerden we met 50 km/u over boomtoppen en heuvels, sliepen we in een boomhut tussen de oerwoudgeluiden en kregen we de kans om te douchen met het meest waanzinnige uitzicht ooit. Gibbons hebben we ironisch genoeg niet gespot, maar na afloop besefte ik dat het niet alleen om deze apen draait: het is het totaalplaatje dat de Gibbon Experience weliswaar duur, maar ook ontzettend gaaf maakt. LEES VERDER

45 Robinson dagen in Koh Phra Thong, Koh Phayam, Singapore en Bunaken – deel 3: Koh Phayam

Op de grens tussen Thailand en Myanmar, vlak voor de kust van het stadje Ranong, liggen twee eilanden waar het toerisme nog niet zo ontwikkeld is als in – pakweg – Koh Samui, Koh Lanta, Koh Phi-Phi of Phuket. Of dat een goede zaak is, laat ik in het midden (ik gun ieder diertje zijn pleziertje), maar dit soort ‘Robinsoneilanden’ spreekt mij alvast meer aan. Ik hou wel van een feestje en een cocktailbar op het strand maar die dingen vind ik in mijn thuisstad Oostende ook wel. Wat ik wil zijn natuur, rustige stranden en rust. My kind of loneliness. Het zijn dingen die je twintig jaar terug nog op veel eilanden vond (in de tijd voor dat b.v. het eens wonderbaarlijk feeërieke Koh Lipe, een parel van een eiland, finaal om zeep werd geholpen), maar tegenwoordig moet je naar dergelijke plaatsen dus echt op zoek gaan. LEES VERDER

45 Robinson dagen in Koh Phayam, Koh Phra Thong, Singapore en Bunaken – deel 2: Koh Phra Thong

Phra Thong betekent ‘Gouden Boeddha’. Het eiland kreeg deze naam omdat, volgens een hardnekkige legende, piraten hier lang geleden een gouden Boeddha beeld begroeven. Het beeld werd echter nooit gevonden en – als het verhaal waar zou zijn – is dat niet zo verwonderlijk. Koh Phra Thong is het vierde grootste eiland van Thailand, maar bijna niemand kent het (ook de doorsnee Thai niet). Er wonen maar een handvol mensen en het bestaat voor het grootste deel uit onontgonnen land.

LEES VERDER